logo

fb youtube rss

Σύνδεση


Τiktaalik - Από τύχη δεν έχουμε... λέπια!
ΙΩΑΝΝΑ Α. ΣΟΥΦΛΕΡΗ | Κυριακή 10 Ιανουαρίου 2010

Το αρχαίο ψάρι Τiktaalik έχει πολλά να διηγηθεί για την ιστορία του σώματός μας

 

Με τον όρο «αρχαία» ο Shubin εννοεί οστά ηλικίας 375 εκατομμυρίων ετών, τα οποία μάλιστα θεωρεί πραγματικούς θησαυρούς. Γιατί; Η εξήγηση δίνεται στο βιβλίο, το οποίο γράφτηκε όταν ο Shubin ύστερα από σειρά γεγονότων εκλήθη να διδάξει ανατομία σε πρωτοετείς φοιτητές στο Πανεπιστήμιο του Σικάγου. Διαπίστωσε τότε ότι οι καλύτεροι«οδικοί χάρτες»του ανθρώπινου σώματος βρίσκονται στα σώματα άλλων ζώων και πως«ο ευκολότερος τρόπος να διδάξετε στους μαθητές σας τα νεύρα της ανθρώπινης κεφαλής είναι να τους δείξετε τα νεύρα στο κεφάλι του καρχαρία».

Οι δύο ιδιότητες του Shubin, του ενεργού παλαιοντολόγου και του δασκάλου ανατομίας, αποτέλεσαν ίσως τον καλύτερο συνδυασμό για έναν συγγραφέα βιβλίου εκλαϊκευμένης επιστήμης. Μέσα από διηγήσεις που εκπηγάζουν από την εργαστηριακή ζωή του (την οποία καθόλου δεν εξιδανικεύει και ενίοτε διακωμωδεί) και χωρίς να καταφεύγει σε ακατανόητες έννοιες, ο Shubin παίζει τον ρόλο του οδηγού μας στη μεγάλη περιπέτεια της δημιουργίας του ανθρώπινου σώματος. Ενισχυμένο από την εξαιρετική μετάφραση και επιστημονική επιμέλεια του βιολόγου Παναγιώτη Δεληβοριά, το βιβλίο είναι πραγματικά γραμμένο για όλους. Γιατί μη μου πείτε ότι δεν είναι ενδιαφέρον να πληροφορηθείτε πού οφείλουμε τον (τόσο εκνευριστικό είναι η αλήθεια) λόξυγγα. Ή πώς το εξελικτικό παρελθόν μας εξηγεί την επιδημία παχυσαρκίας που έχει ενσκήψει στον πλανήτη. Ή, ακόμη, γιατί οι άνδρες παθαίνουν κήλες στη βουβωνική χώρα. Οπως θα πληροφορηθείτε διαβάζοντάς το, ο λόξυγγας αποτελεί ανάμνηση της ιστορίας μας ως ψαριών (βραγχιακή αναπνοή των γυρίνων), όπως και οι ανδρικές κήλες, ενώ η μακραίωνη ιστορία μας ως κυνηγών και τροφοσυλλεκτών εξηγεί το γιατί παχαίνουμε τώρα που η ζωή μας περιστρέφεται γύρω από έναν υπολογιστή. Πρόκειται πράγματι για ένα βιβλίο που μας κάνει να βλέπουμε τον ίδιο μας τον εαυτό με άλλα μάτια.